full screen background image

PDC WK Darts 2018: Voorbeschouwing dag 14

En toen waren er nog vier. Titelverdediger Michael van Gerwen gaat samen met twee Engelsen en een Welshman strijden om de wereldtitel op het PDC World Darts Championship 2018. Vanavond staan de halve finales op rol in twee best-of-11 sets partijen.

Jamie LewisPhil Taylor (0-2)

Het is een sprookje dat amper te beseffen valt. Het is voor Jamie Lewis te hopen dat hij het nog altijd niet beseft. De Welshman lijkt op een roze wolk te zitten, want alles lukt. Vaak je zie dat bij spelers die zo’n onverwachte prestatie neerzetten er een moment komt dat het wel indaalt. En dat is ook het moment dat het vaak vreselijk mis gaat. Dat moment werd eigenlijk al verwacht na de bizarre zege van Lewis op Peter Wright. Tot dat moment was Rasta al niet te houden. Hij versloeg Kenny Neyens met een 10-darter in de voorronde en liet niets heel van Jonny Clayton. Tegen Wright ging hij zelfs helemaal los. In drie sets tijd gooide hij twaalf 180’ers en tikte een gemiddelde van 114 per beurt aan. Dat zakt wel iets in, uiteindelijk won hij toch met ruim 107 per beurt. De dip bleef uit. Tegen James Richardson waren de eerste twee sets misschien iets minder, daarna ging de turbo er weer vol op met een rits aan 12-darters. Tegen Darren Webster was het vijf sets lang zeer overtuigend en zo staat Lewis dan ook in de halve finale. Het is voor hem met afstand zijn beste prestatie ooit en ook zijn grootste cash. Dit stond op 17.000 pond door vorig jaar de tweede ronde van het WK te bereiken, nu ontvangt hij minimaal 85.000 pond. Daarnaast haalde een speler uit de voorronde nog nooit de halve finale van het PDC WK Darts. Om nog een stap verder te komen zal Lewis een einde moeten maken aan de carrière van Phil Taylor. The Power kondigde zijn afscheid al in januari aan, waarop een lange afscheidstournee volgde. Dat ging met vallen en opstaan. Zoals Taylor aan het begin van het WK zelf toegang was hij regelmatig verbitterd en deelde heel wat verbale tikken uit aan spelers. Soms terecht, maar vaker volkomen onnodig. Dit WK heeft hij er dan ook voor gekozen om maar zo weinig mogelijk te zeggen en hij verschijnt alleen voor interviews bij de PDC zelf. Zijn spel was in de eerste rondes niet al te best, maar Chris Dobey, Justin Pipe en Keegan Brown gaven geen enkel weerwerk. Het ritme van Taylor werd daarop beter en tegen Gary Anderson zag het er met vlagen sterk uit. Toch waren er ook mindere punten te zien. Anderson was door een rugblessure verre van honderd procent en toch kreeg hij volop kansen. Met name de vierde set liet hij liggen, waarop de Schot nog wel terug kwam van 4-1 naar 4-3. Mocht Lewis zijn niveau van de afgelopen rondes halen, dan liggen er voor hem echt kansen. Maar dat is ook gelijk het moeilijkste, tegen Taylor dit niveau herproduceren.

Michael van GerwenRob Cross (8-1, op tv 5-0)

Jamie Lewis het sprookje is tijdens het PDC WK Darts, Rob Cross is de droom van iedere darter. De Engelsman plaatste zich vorig jaar als Pub Qualifier voor de UK Open, besloot daarna op de Development Tour te gaan spelen en debuteerde dit jaar op de Pro Tour. Direct wist hij tussen de grote mannen zijn klasse te tonen. Met vier toernooizeges werd hij zelfs de beste speler op de vloer. Vervolgens werd het ook op de European Tour steeds beter en haalde twee finales. Telkens was Michael van Gerwen te sterk. Dat herhaalde zich op het European Darts Championship voor zijn eerste finale op een televisietoernooi. Er kwamen nog twee kwartfinales en een halve finale bij, twee keer werd hij daarbij aan de kant gezet door Van Gerwen. Het groene monster is er als eerste bij om regelmatig te laten vallen dat Cross nog nooit van hem heeft weten te winnen op televisie, toch is de Engelsman de enige die hem de afgelopen periode aardig bij wist te benen. Van Gerwen won dan dus wel de duels op het European Championship en in de kwartfinale van de Grand Slam of Darts, 11-7 en 16-13 waren geen vernietigende cijfers. In de groepsfase van de Grand Slam miste Cross zelfs matchdarts, voor Mighty Mike met 5-4 won. Toch begint de Nederlander vandaag als de torenhoge favoriet. Behalve de prestaties van de afgelopen twee jaar komt dat ook door het spel in Alexandra Palace. Twee duels was Van Gerwen simpelweg niet bij te benen, waarop een vreemde partij tegen Gerwyn Price volgde. Van Gerwen leek geen focus te hebben en kwam daardoor bijna in de problemen. Price miste pijlen voor 2-3 en verloor vervolgens met 4-2 in sets. In de kwartfinale volgde het titanenduel met Raymond van Barneveld. Beide darters waren zichtbaar zenuwachtig in de openingsfase, waarop Van Gerwen toch zijn ritme begon te vinden. Hij liep weg, miste een matchdart en zag door hoge finishes Barney terugkomen tot een negende set. Daarin maakte Barney één slippertje en strafte Van Gerwen het gelijk weer af. Hij speelde dus niet in zijn hoogste versnelling, maar wist de partij wel weer uit het vuur te slepen door zichzelf te verbeteren. Rob Cross heeft dit toernooi al twee keer aan een zijden draadje gehangen en overleefde zelfs matchdarts. De opener tegen Seigo Asada ging soepel, gevolgd door een titanenstrijd tegen Michael Smith. Bully Boy kreeg matchdarts, toen die er niet invlogen gaf Cross ongekend gas. In de zevende set gooide hij zes 180’ers in vier legs om toch nog te winnen. John Henderson was vervolgens geen obstakel, waarna Dimitri Van den Bergh ook geen problemen leek op te leveren. De jonge Belg begon zenuwachtig aan de partij en kwam mede daardoor op een 4-1-achterstand. Hij ging vervolgens vrijuit spelen en bracht Cross totaal aan het wankelen. Zorgwekkend voor de Engelsman was dat hij zelf ook echt een stuk minder ging spelen en na afloop toegang flink van het padje te zijn geweest. Uiteindelijk ontsnapte Cross. Zelf gooide hij twee uitmuntende finishes (81 en 89), maar dat was wel mogelijk doordat Van den Bergh in de laatste set acht pijlen op de dubbels miste. Het was eigenlijk voor het eerst dat we zagen dat ook Cross echt zenuwen kende en die zullen tegen Van Gerwen niet minder zijn. Daarnaast heeft hij het hele toernooi al sets gespeeld waarin hij opeens flink wegzakte. Versnellingen in daaropvolgende sets waren telkens voldoende voor de zege, maar zulke dipjes zijn tegen Van Gerwen normaal gesproken wel dodelijk.

Speelschema PDC WK Darts 2018

Delen: